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Jason Day se quedó con el PGA Championship

El australiano Jason Day ha mantenido la distancia con sus rivales hasta imponerse en el primer grande de su carrera y último de la temporada, el Campeonato de la PGA de golf de Estados Unidos, que se ha disputado esta semana en Whistling Straits, y que ha servido para que el estadounidense Jordan Spieth se coloque como nuevo número uno del mundo.

“Ha sido fantástico. Hemos jugado muchas rondas de grandes juntos y esta ha sido la vez en que le he visto jugar mejor”, dijo de Day de Spieth, que compartió partido con el vencedor y ha quedado segundo a tres golpes.

Con un resultado final de 20 golpes bajo el par, Day ha destrozado el récord de puntuación en un grande, y ha frustrado las ambiciones de Spieth (-17) de conquistar su tercer ‘major’ del año en su país, pero no de llegar al primer puesto del ranking mundial, que ha arrebatado esta semana al norirlandés Rory McIlroy.

“Pensé que menos de 15 bajo par podía ganar, pero obviamente el nivel es simplemente demasiado alto estos días”, dijo McIlroy, que llegaba a defender su título de 2014 después de recuperarse de una lesión futbolística y ha acabado a 11 golpes del vencedor.

Con esta victoria, Jason Day, que ha ganado cinco torneos a sus 27 años, tres de ellos este año, el AT&T Byron Nelson, el Abierto de Canadá y este Campeonato de la PGA, se pone segundo de la clasificación de la Fedex Cup del circuito estadounidense y tercero del ranking mundial.

“Me lo he pasado muy bien y decidí no parar de luchar con todas mis fuerzas hasta el final”, dijo un emocionado Jason Day enjugándose las lágrimas mientras recordaba la pérdida de su padre a los 12 años y el largo camino hasta llegar aquí.

Day tomó impulso desde el primer día, emprendió el vuelo en la tercera jornada y, el último día, se puso fuera del alcance de Jordan Spieth y el resto de los estadounidenses que aspiraban a que sus compatriotas conquistaran los cuatro grandes del año, después de las victorias de Spieth en el Masters de Augusta y el Abierto de Estados Unidos, y la de Zach Johnson en el Abierto británico en Saint Andrews.

El golfista australiano ha terminado entre los diez primeros en los dos grandes anteriores de este año y llegó a liderar el US Open hasta que se desvaneció como consecuencia del vértigo, que esta vez no le ha impedido levantar los 12 kilos del trofeo Wanamaker, con el que se galardona al vencedor del Campeonato de la PGA.

El ganador de este cuarto grande de la temporada, dotado con diez millones de dólares en premios, también se embolsa 1,8 millones de dólares (1,6 millones de euros), casi cuatro veces la cantidad total que ha obtenido Day en sus cinco participaciones anteriores.

Además, el golfista australiano completa la lista de internacionales que, a excepción de Keegan Bradley (2011) y Jason Dufner (2013), han conquistado seis las últimas ocho ediciones del Campeonato de la PGA: el irlandés Padraig Harrington (2008), el surcoreano Y.E. Yang (2009), el alemán Martin Kaymer (2010) y Rory McIlroy (2012 y 2014).

La semana había empezado con alabanzas al nivel de juego de los estadounidenses, conferencias de prensa sobre las grandes posibilidades de Estados Unidos frente a Europa en la Ryder Cup de 2016, y las apuestas por Jordan Spieth, Bubba Watson y Dustin Johnson.

Sin embargo, Bubba Watson, ganador de dos Masters de Augusta, tuvo que conformarse con un empate en el vigésimo primer puesto y cederle su tercer lugar en el ranking mundial a Day.

El bombardero Dustin Johnson, que buscaba redimirse de su derrota por penalización en Whistling Straits en 2010, no pudo mantener el liderazgo de la primera jornada y los búnkeres que minan esta antigua base de artillería antiaérea lo arrastraron al séptimo puesto de la clasificación final.

En los primeros dos días de la competición, en este recorrido expuesto al viento, que agita las olas del inmenso lago Michigan, también sucumbió el ganador de las ediciones de 2006 y 2007, el estadounidense Tiger Woods, que confirmó su caída de la elite mundial, pero guarda como consuelo los seis millones de dólares ganados en sus 18 participaciones en el Campeonato de la PGA.

La participación española y latinoamericana también se vio mermada después de dos días, con la despedida temprana de los españoles Miguel Ángel Jiménez, Pablo Larrázabal y Rafa Cabrera-Bello, el argentino Fabián Gómez y el colombiano Camilo Villegas, que no superaron el corte.

Los dos supervivientes latinos del fin de semana, el español Sergio García (-2) y el argentino Emiliano Grillo (+1), que participaba por primera vez en un grande, tuvieron que conformarse con apostar por la victoria de sus respectivos amigos Jason Day y Jordan Spieth.

La sorpresa del torneo la dio el indio Anirban Lahiri, que llegó a ponerse tercero y acabó en el quinto puesto. “Me encanta este campo de golf y lo seguiré diciendo durante muchos, muchos años. Este campo recompensa el buen golf”, dijo un satisfecho Lahiri sobre el recorrido de Whistling Straits.

“Nunca escucho los comentarios de los jugadores. Uno que juega muy bien es positivo y otro que juega mal es negativo”, había dicho antes del torneo el veterano arquitecto Pete Dye acerca de su renombrado diseño, que acogerá la Ryder Cup de 2020.

Queda mucho golf por jugar hasta entonces, de momento, las eliminatorias de la Fedex Cup en 2015, en las que Day y Spieth vuelven a ser favoritos. A lo que seguirá una temporada 2016 repleta de emoción, con los cuatro grandes habituales, el Masters de Augusta, el Abierto de Estados Unidos, el Abierto británico y el Campeonato de la PGA, el regreso del golf a los Juegos Olímpicos de Río, y la Ryder Cup en Hazeltine, Minnesota.

GRILLO CONSOLIDÓ SU EXPERIENCIA AMERICANA
El argentino Emiliano Grillo ha sobrevivido su primera participación en un grande con un resultado final de un golpe sobre el par, en el Campeonato de la Asociación de Profesionales de Golf de Estados Unidos, disputado en Whistling Straits, a orillas del lago Michigan, en Wisconsin.

Grillo se anotó cuatro ‘bogeys’ en los últimos doce hoyos, que difuminaron los tres ‘birdies’ de los primeros seis y sus aspiraciones de meterse entre los veinte primeros.

“Ha sido un fin de semana muy malo, pero lo mejor fueron los primeros 27 hoyos que jugué muy bien para un gran torneo”, dijo el golfista chaqueño, único superviviente en la competición de un trío latinoamericano, integrado también por su compatriota Fabián Gómez y el colombiano Camilo Villegas, que no lograron pasar el corte para el fin de semana.

“Emi” Grillo, que ha perfeccionado su juego en el circuito europeo, ha disputado cinco torneos esta año en Norteamérica, donde solo se ha quedado fuera del corte una vez y llegó a liderar la primera jornada del Abierto de Canadá.

“He sumado un montón de experiencia este año y he descubierto que me gusta mucho jugar en Estados Unidos”, dijo Grillo acerca de su experiencia estadounidense de esta temporada, que se suma a los siete años que pasó en Florida fraguando su joven carrera antes de hacerse profesional.

“Todo mi tiempo de júnior y de aficionado lo hice aquí, así que conozco a muchos de los jugadores y muchas de las canchas”, dijo el golfista argentino de 22 años, que cuenta con numerosos amigos dentro de la promoción de 2011.

“Hoy mismo he jugado con Harris English, con el que había jugado 10 o 12 torneos en esa época. Tengo la suerte de mantener estas relaciones desde chico”, dijo Grillo, que el lunes jugó la ronda de prácticas con otro compañero de promoción, el estadounidense Jordan Spieth, quien ganó los dos primeros grandes de 2015 y estuvo muy cerca en los otros dos.

GARCÍA TERMINÓ LEJOS
El castellonense Sergio García ha terminado con un ronda de dos golpes bajo el par, pero fuera de los cincuenta primeros, su actuación en el Campeonato de la Asociación de Profesionales de Golf de Estados Unidos, que se ha disputado esta semana en Whistling Straits, a orillas del lago Michigan en Wisconsin.

“He notado que llegaba un poco justo, la verdad es que a final de año las fuerzas me van faltando”, dijo García, después de anotarse un ‘bogey’ en el último hoyo y tres ‘birdies’ en los últimos nueve, insuficientes para recuperarse de una vuelta de campana de 75 golpes en la jornada anterior.

“Sinceramente, estoy un poco disgustado porque podía haber acabado mucho mejor y he fastidiado dos buenas primeras vueltas”, dijo el golfista castellonense, que llegó a Whistling Straits en el décimo puesto del ránking mundial y el trigésimo primero de la Fedex Cup, donde le queda todavía por disputar las eliminatorias a partir de septiembre.

Sergio García era el único superviviente de los cuatro españoles que llegaron a Campeonato de la PGA al principio de la semana, el canario Cabrera-Bello, el barcelonés Pablo Larrázabal y el malagueño Miguel Ángel Jiménez, que no lograron pasar el corte y tuvieron que despedirse el viernes del último grande la temporada.

Con su participación en el Campeonato de la PGA, el último ‘major’ del año, García culmina una actuación desigual en los cuatro grandes.

“Creo que los otros tres grandes han estado bastante sólidos y he pasado el corte en los cuatro, que nunca es fácil”, dijo el castellonense en referencia al Masters de Augusta, el Abierto de Estados Unidos y el Abierto británico, donde terminó en los puestos décimo séptimo, décimo octavo y sexto, respectivamente.

Jonathan Sánchez Wessigk

Locutor 🎙📻 - 📰 Periodista Digital, Analista Deportivo ⚽️🏀🏈⚾️🎾⛳️🥊 y mercadólogo con más de 9 años de experiencia en la comunicación deportiva y en coberturas a los eventos como: LIDOM, MLB, NBA, LNB, TBS Distrito, Copa Davis, RD Open, Corales PGA Tour. Sígueme en Twitter @wessigk