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Los Bengals se llevan a Joe Burrow en el primer lugar general del NFL Draft

El próximo desafío de Joe Burrow es desalentador: regresar a su estado natal y resucitar a los Bengals afligidos. Dado lo que ha logrado, no le falta confianza.

Cincinnati se llevó al ganador del Trofeo, Heisman en primer lugar en el draft de la NFL el jueves por la noche, un movimiento esperado por todos, incluido Burrow.

El ganador del título nacional en LSU ha pasado semanas respondiendo preguntas sobre ir a una franquicia sinónimo de futilidad.

Él sabe exactamente en lo que se está metiendo.

Burrow desarrolló sus habilidades de mariscal de campo a unas pocas horas en el sureste de Ohio, llevando a su equipo de preparación a los playoffs. Una temporada fallida en Ohio State se convirtió en un punto de partida para un título nacional y el Trofeo Heisman en LSU.

Para el borrador del jueves, llevaba una camisa blanca con el contorno de Ohio y el código de área 740 para el sureste de Ohio. También tenía una gorra negra de Bengals, esperando la selección.

Cuando los Bengals llamaron para hacerlo oficial, se puso la gorra y se convirtió en el rostro de la franquicia.

«Nunca volveremos a elegir el número 1», dijo el entrenador Zac Taylor. «No queremos volver a elegir entre los 10 mejores. Estamos viendo esto como la única vez que vas a conseguir que este jugador de calibre lo agregue al programa, así que obviamente esto es un gran problema «.

Las raíces de Burrow en Ohio lo hicieron aún más deseable para un equipo que ha tenido algunas de las cifras de asistencia más bajas de la liga durante años y que renegociará su arrendamiento para el estadio, llamado así por el fundador Paul Brown, en unos años.

Hay mucho en juego en esta selección de draft.

«Ha estado en el área y sabe de qué se trata», dijo Taylor. «Probablemente hay personas en el área que saben de qué se trata y probablemente se sentirán atraídos por los Bengals».

Se muda a un equipo que tuvo marca de 2-14 la temporada pasada en el primer año de Taylor, perdiendo un récord de 11 juegos consecutivos. Cincinnati ha perdido 21 de sus últimos 24 juegos.

A eso se enfrenta el ganador de Heisman ahora.

«Si piensas,‘ Oh, este es el año que vamos a llegar a los playoffs, este año vamos a ganar un partido de playoffs «, se vuelve demasiado desalentador», dijo Burrow. «Debes concentrarte en el proceso».

No es que todo dependa de Burrow, por supuesto. En Cincinnati, se trata de la propiedad. Los Bengals han pasado por una lista vertiginosa de entrenadores, coordinadores y mariscales de campo durante uno de los peores tramos en los 100 años de historia de la liga.

Han tenido solo siete temporadas ganadoras en los últimos 29 años, un resultado increíblemente malo en una liga construida sobre la paridad. No han ganado un juego de playoffs desde la temporada de 1990, la quinta racha más larga de inutilidad de postemporada.

Los Bengals han tenido 18 mariscales de campo iniciales diferentes durante ese lapso, incluido el ganador del Trofeo Heisman Carson Palmer en 2003 que finalmente exigió un intercambio en lugar de quedarse con la franquicia.

«Creo que va a ser una franquicia ganadora en los próximos años y quiero participar en ella», dijo Burrow.

La carrera de Burrow floreció en Athens, Ohio, donde su padre, Jim, era entrenador asistente en la Universidad de Ohio. Llevó a su equipo de la escuela secundaria a los playoffs y se fue al estado de Ohio, donde no pudo ganar el trabajo inicial. Se transfirió a LSU, donde tuvo una de las mejores temporadas de un quarterback en la historia de la universidad. Burrow lanzó un récord de 60 pases de touchdown cuando los Tigres llegaron al título nacional la temporada pasada.

Los Bengals quedaron impresionados por su precisión y buena toma de decisiones. Burrow realmente se los ganó cuando hablaron durante el período previo al draft.

«Se me apareció como un chico que ha estado jugando al fútbol americano de la NFL durante 10 años», dijo el coordinador ofensivo Brian Callahan. «Su conocimiento era muy superior al de la mayoría de los niños que salen de la universidad».

Suplantará a Andy Dalton como la cara de la franquicia de Cincinnati. A Dalton le queda un año de contrato y los Bengals están considerando mantenerlo cerca para ayudar a Burrow a aclimatarse en una temporada baja inusual limitada por las precauciones de coronavirus.

The Associated Press

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