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MLB cancela día inaugural, no hay acuerdo laboral

Las Grandes Ligas cancelaron el día inaugural de la campaña, la primera vez en 27 años que el béisbol no disputará juegos por un conflicto laboral, tras el colapso de unas ásperas negociaciones al filo de un plazo fijado por los dueños de los equipos.

El comisionado Rob Manfred confirmó el martes la cancelación de las dos primeras series de la temporada, que debía inaugurarse el 31 de marzo. Así, la campaña se reduciría de 162 juegos a cuando mucho 156.

Manfred dijo que las mayores y el sindicato no tenían planes de negociaciones futuras. Los peloteros no recibirían su salario por los juegos cancelados.

“Mi mayor esperanza era que lográramos rápidamente un acuerdo”, dijo el comisionado. “Estoy realmente decepcionado por el hecho de no haberlo conseguido”.

Las partes habían logrado avances durante 13 sesiones de negociación que abarcaron 16 horas y media el lunes. Luego, MLB envió a la asociación de jugadores su “mejor y última oferta” el martes, en el noveno día consecutivo de negociaciones.

Los peloteros rechazaron esa oferta, dejando servida la mesa para que MLB hiciera efectiva la amenaza de cancelar el día inaugural.

“El de hoy no fue un día particularmente productivo”, reconoció Manfred.

A las 5:10 de la tarde, Manfred difundió un comunicado que confirmó la cancelación del inicio de la campaña.

La novena paralización en la historia del béisbol profesional de Estados Unidos será la cuarta que derive en la cancelación de juegos.

“Las preocupaciones de nuestros fanáticos encabezan la lista de factores que consideramos”, dijo Manfred.

El paro, en su 90mo día, representa otro golpe para un deporte afectado ya por la pandemia y por varios problemas extradeportivos.

“Manfred se tiene que ir”, tuiteó Marcus Stroman, pitcher de los Cachorros de Chicago.

Durante las últimas horas, las partes intercambiaron propuestas:

 MLB propuso incrementar el umbral del impuesto de lujo de 210 a 220millones de dólares en cada una de las próximas tres temporadas, a 224 en 2025 y a 230 en 2026, sin modificar nada de su previa oferta. Los peloteros piden que el umbral sea de 238 millones este año, 244 en 2023, 250 en 2024, 256 en 2025 y 263 en 2026.

 MLB elevó su oferta para nuevo fondo de primas para los jugadores antes del arbitraje de 25 a 30 millones anuales. El sindicato retrocedió de 115 a 85 millones este año, con incrementos anuales de 5 millones.

 MLB propuso aumentar el salario mínimo de 570.500 a 700.000 dólares este año luego de una oferta previa de 675.000. Incluyó aumentos de 10.000 dólares anuales. El sindicato pidió 725.000 dólares este año, 745.000 en 2023, 765.000 en 2024 y aumentos para 2025 y 2026, basados en el Índice de Precios al Consumidor de Estados Unidos

 MLB ofreció que las primeras cinco selecciones de su draft amateur sean determinadas mediante una lotería.

 MLB expandirá la postemporada a 12 equipos, la cantidad que preferían los peloteros. Los dueños habían pedido 14 en principio.

“Pensamos que estábamos encaminados a un acuerdo ayer en la noche y ambas partes se estaban acercando en asuntos importantes”, dijo un directivo de MLB que pidió no ser identificado. “No pudieron presentar una propuesta de balance de impuesto competitivo ayer, entonces acordamos extender la fecha límite para agotar todas las opciones.

La asociación de peloteros “ha tenido un tono distinto hoy e hizo propuestas que son inconsistentes con las discusiones anteriores”, añadió.

El sindicato no respondió públicamente a las Grandes Ligas. Advirtió durante la pausa que mantenía diferencias significativas en áreas económicas clave.

El pitcher de los Mets Max Scherzer y el relevista agente libre Andre Miller estuvieron presentes en las discusiones.

Manfred había dicho que el lunes era el último día para cerrar un acuerdo que dejase un tiempo mínimo para los entrenamientos de primavera para que la temporada regular comenzase de acuerdo al calendario previsto.

“Queremos agotar todas las posibilidades para llegar a un acuerdo”, afirmó un vocero de las Grandes Ligas.

La asociación de peloteros señaló que no estaba necesariamente de acuerdo con ese calendario.

Los jugadores, por su parte, se siguen entrenando en instalaciones particulares en Florida, Arizona y otros estados. El toletero de los Yanquis Luke Voit dijo que arrancar el 31 de marzo es posible si alcanzan un acuerdo en los próximos días.

“Creo que la parte más difícil es reunir a todos”, dijo Voit tras un entrenamiento en una escuela secundaria de Tampa. “Será muy precipitado, con canjes, firmas de agentes libres”.

The Associated Press

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